国际贸易培训实务|无单放货的教训,务必警惕! -j9游会真人游戏第一品牌

在液货运输中,承运人凭租家保函执行无单放货随处可见。作为商业承诺,租家保函的效力取决于保函出具人的信用。值得注意的是,在油品贸易中出现问题,承运人也可能受到波及。今年1月份,英格兰和威尔士高等法院公布的一份裁判文书就是这样的纠纷。

案情概要:

2020年7月,a公司向g公司购买约2万吨燃料油,货值约470万美元。贸易合同约定,如果a公司在卸货港未能获得正本提单,可以凭g公司出具的保函和发票付款。保函称:“基于贵司已支付货款…我司作为货物的所有人,将尽快提交全套正本提单…并担保贵司因未获取提单和其他运输单证产生的一切损失…”。a公司随即与承运人签订了租船合同,并向承运人签发了无单放货保函。然而,g公司并未如约向a公司提供正本提单。并且在货物卸空的几周之后,bcge银行以提单合法持有人的身份出现,声称承运人将货物错误交付给他人,侵害了自身利益,向新加坡法院申请扣船。a公司基于无单放货保函支付了约790万美元的担保金,随即基于贸易保函要求g公司提供担保,遭到拒绝后,a公司向英国法院提起诉讼。

g公司辩称,签发给a公司的保函由未经授权的员工签发,承运人收到的无单放货保函签发人不是a公司,a公司不应向承运人提供担保。

法院查明,货物由g公司从glencore购买,资金从bcge银行借贷,而a公司将货款汇入g公司的另一家银行账户,这是bcge银行申请扣船的原因。g公司向a公司签发的保函有g公司的抬头和印章,又凭借保函收取货款,说明g公司签发给a公司的保函是经过授权的。从a公司和承运人的往来通讯可见,无单放货保函确由a公司签发,笔误不影响保函的效力。g公司的抗辩被驳回。法院判决g公司履行相应的义务。

商务评析:

本案中,尽管承运人没有遭受太大损失,其中有些经验教训仍然值得我们思考。

1.商业信用
保函作为一项商业担保,高度依赖于签发人的信用。在本案中,a公司及时向承运人提供了足额的担保,将船舶释放出来。假如保函签发人没有良好的信用,承运人/船东可能独自承担无单放货而产生的大额赔偿,和难以估量的船期损失。

2.保函的有效性
从g公司的辩称可见,保函的签发必须有相应的授权,要能代表公司。通常,抬头、签章、签发人的职位可以证明保函是经过授权的。有些格式合同涵盖担保条款,通常可以直接引用合同条款,无需再额外签发保函。

3.船东的救济
船舶一旦被扣押,必然遭受营运损失。在本案中,货值约470万美元,船舶解扣的担保金高达约790万美元,远远超过了货值。实务中,承运人/船东如果无法及时获取保函下的担保,又急于解扣,还可以向保赔协会寻求帮助。值得注意的是,保赔协会没有义务提供担保,而无单放货不属于协会承保事项。尽管如此,承运人/船东如果资信良好,仍然可以尝试这一条救济途径。

资料来源:britannia p&i risk watch may 2022,british and irish legal information institute
案件名称:aramco trading fujairah fze v gulf petrochem fzc [2022] ewhc 288 (comm) (21 january 2022)
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来源:招商南油 供稿:何静雅

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